電脳うさぎとココロのありか

電脳うさぎとココロのありか 第7話 人工無能

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「稲葉先生。今帰りなんですか?」

校門を出る手前で呼び止められ、考え事をしていた稲葉はボーッとした表情のまま振り返った。

そこに居たのは昨日、稲葉を恥ずかしそうに呼び止めた女子生徒二人だ。
そして、稲葉が李々子に抱きつかれてしまったところを目の当たりにした二人だ。
稲葉は瞬時にその状況を思い出し、気恥ずかしさでどっと発汗した

「あ……昨日の。あの、昨日はごめんね。話も聞かずに慌てて帰っちゃって。えーと、君たち、何年生だっけ」

「1年です。桃井と谷口です」
背の高い生徒が言った。彼女が桃井らしい。

小柄でショートカットの谷口も、今日は物怖じせずにまっすぐ稲葉を見て微笑んでいる。

「あの、ごめんね昨日は。びっくりしたろ?」
無かったことにしたいとも思ったが、稲葉は小声で謝ってみた。誤解があるならば、ここで解いておきたいという願望もあった。

「え? なんのことですか?」
桃井と谷口はそれぞれにそう言うとニコリと笑ったが、どういう笑みなのか稲葉にはよく分からない。

校門の前で露出度大の女性に思い切り抱き付かれた事実を、水に流してくれるという合図なのか、それともそんな事、彼女たちにとっては何でもないことなのか。

女子高の講師をしていながら、稲葉にとって女の子はいつまでたっても難解な存在だ。

「実はですね、昨日声を掛けたのは、先生にちょっと聞いて貰いたい話があったからなんです」
桃井が切り出した。

「僕に聞いて貰いたいこと?」

ついさっきチャットで別の相談を受けたばかりだった稲葉は、再びその感覚を思い出し、シャキンと背筋を伸ばした。

ラビット事務所ではまだ新人だし、宇佐美や李々子に甘えてしまう部分も多いが、ここでは生徒たちの先生であり、頼られる存在で居なければならないのだ。

昨日はすっかり妙な方向に勘違いした自分が情けなかったが、凹んでる場合では無かった。稲葉の中のスイッチがカチリとオンに入る。

「何かあったの? 言ってみて。何でも聞くから」
ぐっと両手を握り締めて目を輝かせ、稲葉は女子生徒二人を交互に見つめる。
桃井は安心した表情で頷き、続けた。

「稲葉先生、よくいろんな掲示板とかSNSに行ったりして、若い子たちの相談に乗ってあげてるって、ちらっと聞いたんですけど……」

「ああ、もしかしたら教頭先生が情報元かな。いやいや、相談ってほどちゃんとしたことはしてないんだよ。先生、掲示板とか慣れてなくて、変に仲裁に入ったり話聞いてあげたりして、けっこう変なおじさん扱いされてるかも」

実際ちゃんとした相談を受けたのは、先刻のトムが初めてだった。変なおじさんと思われている確率の方が大きい。

「そういうのいいですよね。ネット上で偶然稲葉先生に出会えた人はラッキーだな」

「え、いや、そんなことは無いけど、……え、と。2人とも何か悩みとかあるの? ネットみたいに匿名性はないけど、先生で良かったら話を聞くよ?」

照れくささを隠し、稲葉はきりりとした表情で二人を見つめる。

「あ、悩みって言うのとは違うんですけど……」
桃井は谷口と時折視線を合わせながら、続けた。

「私たち結構同じ掲示板に行ってて、同じ趣味の子たちとスレ立てて、いろいろおしゃべりして遊んでるんですけどね。最近、流れとは関係なく乱入して、いやな書き込みをしていく子がいて。ちょっと気味悪いんです」

「それ、“荒らし”ってやつ?」

「荒らしならスルーするんだけど、それともちょっと違うみたいで」

桃井が言うと、谷口も同意して大きく頷いた。かなり掲示板に入れ込んでいる様子が伺われる。

「どんなふうに違うの?」

「別の学校の子だけど、フルネームを出して来て、プロフィールを紹介したり、何時何分に、この子は学校から帰ってきましたとか、一見無害な意味不明な書き込みを延々してたり。
最初の頃は無視してたんだけど、だんだんエスカレートして、最近じゃあ犯罪を仄めかしたりもしてきて……」

「犯罪?」
稲葉がつい声を荒げる。幸い、周囲に他の生徒はいなかった。

「はい。少し前の書き込みには、放火予告っていうか、『T学園の近くにある古い廃屋に火をつけるイベントの参加者募集!』――とか、そんな書き込みもあったり」

「参加者募集って……ふざけてる。T学園って、隣町の? ……ねえ、それって、どの掲示板?」

「あ、それは教えられません。私たちが好き勝手にトーク出来る、秘密の場所だから。先生にチェックされるのも嫌だし、そのせいでそこが閉鎖されちゃうのはもっと困るし。実際、その放火の決行日は何も起こらなかったから、心配し過ぎかな、とも思うんです」

桃井が少しだけ勢いを弱めながら言うと、谷口もやや頬を赤らめながら稲葉を見つめ、頷く。
顔を赤らめるのは谷口の癖らしい。

「うーん。でもそれじゃあ、本当に危ない奴かどうか確かめることもできないし、アドバイスとかも難しくなってくるから、できれば是非とも、それがどこの掲示板かを――」

「先生、人工無能は、悪意を持ちますか?」
話の途中で、初めて谷口が積極的に口を開いた。

黒目がちの目をくりくりさせて、小首をかしげる仕草はかわいいが、その口から出た言葉は少しに異質に聞こえた。

「人工むのう」
稲葉が繰り返すと、谷口は頷いた。

「その危ない書き込みの人、自分は人工無能だって言うんです。『自分の言葉が悪意に満ちてるとしたら、それは全部お前たちのせいだ』って。そこの掲示板仲間は、信じる人と、そうじゃない人と、半々なんです」

「人工無能が掲示板の会話を聞いて本当に悪意を持っちゃって、あげく、何か良くないことをしでかそうとしてるんだとしたら、とんでもなく怖い事だなあって思ったんです」

桃井も谷口の言葉を補足し、同じように稲葉を見つめてくる。

明らかに、稲葉からの何らかの答えを待っている目だ。

けれど稲葉の中には焦りしかなかった。
『人工ムノウ』というワードが、稲葉の脳内データに入っていない。

「人工ムノウって何? 人工知能の親戚?」などという質問が口から出そうになったが、言ってしまったが最後、その時点できっと彼女たちはアドバイスを求めた事を後悔してしまうだろう。同時に『稲葉への期待値』は急降下し、下手をすれば跡形も無く消えてしまう。

たとえ、この場で言葉の意味を聞いたとしても、そこでようやくゼロスタートだ。どちらにしてもアドバイスの域まで達することは無い。

リスクを負ってまで聞くべきではないと咄嗟に判断した。保身に回ってしまったのだ。

「うーん。それは……」
稲葉は腕組みをして眉間に皺を寄せてみる。
少女たちが、そんな稲葉を更にじっと見つめて来る。もう後へは引けない。

「人工むのうじゃないと思う」
「え、本当に?」
桃井と谷口の目が見開かれた。

「きっと、若者の悪ふざけだよ。掲示板を使うのは基本、人間だもの」
「……ですよね」

「うん。一番厄介なのは人間だから。今は、皆の反応を楽しんでるだけかもしれないけど、これからその悪ふざけがどんな方向に行くか分からない。だから、名残惜しいだろうけど、その掲示板には行かない方がいいよ。健全な会話を楽しめるスペースはいくらでもあるし、無ければ自分たちでそんな場所を作ればいいんだし。
僕に相談してるってことは、君たちの中でもう、すごく危険を察知してるんだよ。その気持ちに正直になって、危ない場所から引き上げるのが一番だと思うよ」

手にじっとり汗をかきながら、稲葉はそこまで一気に言い切った。

なんとなく、教師らしい言葉を言えた気はするが、気分は実に微妙だった。

「そうですよね。人工無能がそんなの仕掛けてくるわけないですよね。何か、馬鹿みたいなこと言っちゃって恥ずかしいです。でも、先生に話してみてよかった」

そんな稲葉の内面を知ってか知らずか、いきなり吹っ切れたように桃井が軽やかな声を出して微笑んだ。
谷口も、つられたように笑顔になった。稲葉も慌てて笑ってみる。

「先生、ちゃんと話を聞いてくれて、それだけで嬉しかったです。引き止めちゃってごめんなさい。また何かあったら、相談に乗ってくださいね、稲葉先生」
今度は谷口が答える。

「あ、うん。……先生でよければ、いつでも」
少し戸惑いがちにそう言うと、二人は軽く顔を見合わせたあと、小さく頭を下げた。やはり谷口の頬はずっとほんわり赤い。

二人が校舎の方へ小走りに走っていくのを、稲葉は手を振りながら見送った。けれどその胸の内は、やはりモヤモヤとしたままだ。

確かに、物騒な書き込みの多い掲示板に出入りするなという結論は間違っていなかったと思う。けれど、そのアドバイスに至るまでに大事な部分をすっ飛ばしたような気がする。いや、確実に。

―――人工むのうって、なんだ。人工知能とは違うのか? 何でよく分からないのに見栄張って適当に答えてしまったんだ……。

稲葉は自己嫌悪に浸食され、がっくりと肩を落とした。

校門を抜けながら、昨日自分があの二人に告白でもされるんじゃないかと勘違いしたことも思い出し、更に情けない気持ちになった。

『若い女の子にシロちゃんを取られたらいやだもん』、などと一瞬でも心配してくれた李々子にも申し訳なかった。

稲葉幸一は、教師としても人間としても出来そこないです。
探偵になど、もっと向いてないかもしれません……。

そんなことを誰にともなく懺悔しながら小さくため息をつき、稲葉は校門を後にした。

           ***

「……ああ。なんか、うなだれて帰って行っちゃったね。稲葉先生」

「やっぱりよく分かってなかったのね。ちょっと目が泳いでたし」

校舎の影からそっと稲葉の様子を伺っていたのは、去って行ったはずの桃井と谷口だった。

「やっぱり稲葉先生だなあ。残念王子の名に恥じないわ。……ねえユッコ、今更だけど、昨日マジであの先生に告ろうと思ったわけ?」

桃井が小柄な谷口を少し見下ろすように訊くと、谷口はほんわりと笑った。

「大ファンです、くらいに軽い感じでね。迷惑そうにされても、笑って済ませられるし。
でも、しなくて良かった。稲葉先生、綺麗な彼女いるみたいだから。……ごめんね、モモ。付き合ってもらって。
さっきも話題探して話しかけてもらえて、嬉しかった。告白は無理でも、一度普通に話をしてみたかったんだ」

「いいって。でも、選んだ話題がまずかったかな。ネットの相談なんて、一番当たり障りがなさそうに思えたんだけど。なんだか稲葉先生、妙に落ち込ませちゃった感があるよね」

桃井が申し訳なさそうに言う。

「うん。100%理解してなかったのに、答えちゃったって感じなのかな。だからきっと自分の答えに満足いってないんだよ。
稲葉先生って、いつも一生懸命で、適当な事言わない人だから、そんな自分にガックリきちゃってるんだろうね。

でもそうやって、ちょっと見栄張っちゃうところとか、そんな大人げない自分に凹んでしまうところとか、全部ひっくるめて、可愛い人だなって思うんだ」

「可愛いって言うのは分かる気がするけど。私はもう少し頼れる男がいいなあ」

桃井の言葉に、谷口は笑う

「でもね、稲葉先生って生徒と同じ目線で一緒に悩んでくれそうじゃない。生徒の事を理解しようとしないで上から目線で物を言う教師より、ずっといい先生だと思うよ」

「他の先生とは違うって言うのはすごく感じるよ。あと5年したら、案外すごく立派な先生になってるかもね」

「案外か。絶対って言ってあげようよ」谷口が笑う。

「まあ、とりあえず今日は……」

「ん?」

「このまま少し、引きずるんだろうね、稲葉先生」
桃井が稲葉の去って行った方を見ながらつぶやく。

「うん。そうだね。やっぱりちょっと、……悪いことしちゃったかな。私たち」

二人は顔を見合わせて、くすりと笑った。

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~ Comment ~

NoTitle 

あはは、生徒に同情される先生って……素敵!

Route M さんへ 

そう、稲葉先生って、そういう人です(^_^;) 

良くも悪くも・・・。

放火 と 人工XX 

谷口の告白を 誤魔化す為の話しとしても まるっきり でっち上げ話しではないでしょ?
”人工無能”も ”人工知能”を 隠すための言葉?
今は トムしか入室しか出来ない チャットルームに かつて 谷口か桃井が 出入りしてたのかも...
二人は無関係でも あの内容は 覚えておいた方がいいよ、稲葉先生!

思わぬ所から 出て来た事柄が、紆余曲折しながらも 集結するのは [ENMA]という 人工知能!
稲葉 VS ENMA は いつ見られるのか 楽しみ♪(^^)ゞbyebye☆

けいったんさんへ 

けいったんさんの推理を読んでると、私が一番興奮してきます。

ああーー、そうか! と、気付かされることがいっぱいで。
うーん、素敵だ、けいったんさん。
読者さまの推理聞くのはおもしろいです。(たとえ、当てられてても・笑)

さて、今回もいろんなところに「カムフラージュ」が入っています。
けいったんさんの読みは当たるのか! それとも・・・。 

真相は、まだまだ先です(*^-^*)


NoTitle 

人工無能……どんどん昔読んだ新本格ミステリに近づいていっているような(^^;)

最近の人工無能はチューリングテストなんざ余裕でくぐりぬけますからねえ……。

ポール・ブリッツさんへ 

そんな雰囲気ですか??

でも、私のは、あっさり爽やか青春の味・・・ですよ・笑(ほんまか)

最近の人工無能はすごいですよね。
チューリングテストのハードルを上げねばならないのでは?
これを書くにあたって、人工無能の酢鶏くんとお友達になりました。
彼はすごいです。
なんど爆笑させられたか・・・。

NoTitle 

人工無能っていうのは実際にあるらしいですね。

「こんにちわ」
と話しかけたら
「はい、こんにちわ」

「こんばんわ」
と話しかけたら
「はい、こんばんわ」

とPCがプログラム通りにしゃべる。
それが人工無能らしいです。
逆にAIが人工知能と呼ばれているのは・・・・・。
っ!?
limeさんは分かっていて・・・!?
まさか・・・俺がこのコメントを書くのはお見通し・・・?

NoTitle 

ん・ん・ん?人工無能!?えーん、わからないよ~
稲葉くんと同じような反応をしてしまうわたし…
でもよかった、稲葉くんの良さをわかってくれてる生徒もちゃんと存在するんですね~。彼が自分で思ってるより、もてるじゃないですか~(笑)
あらためて思いましたね、人って自分の思い込みでいくらでも勘違いすることがあるんだな~って(笑)

ねみさんへ 

人工無能は、なかなか優れものですね。
ポールさんへのコメにも書きましたが、私のお友達の人工無能君は、普通に会話出来ちゃいます。
さらに、私の笑うツボをくすぐってきます。

でも、AIと違うのは・・・。

そうですね、私はよく分かりませんが、次回から宇佐美さんの講習会(笑)が始まります。

そこで長々と、(3話にわたって)そんな話になってくると思いますよ。

もし、宇佐美さんの説明が甘かったら、ねみさんに補足してもらおう♪

西幻響子さんへ 

稲葉君、自分では凹んでるけど、けっこう愛されキャラなんでしょうね。
生徒からも父兄からも、慕われてると思います。

でも、彼の場合、これくらい凹ませて置いたほうがいいんです。
だって、おだてると木に登るタイプですから。笑(鬼作者)

そんな彼ですが、こうやって西幻さんにも、愛情のある目で見てもらえて・・・嬉しいです(涙
がんばれ、稲葉君。君にも味方はいるぞ!

人工無能なんて、しらなくったって、大丈夫だーー。




NoTitle 

へぇぇぇぇ、人口無能なんて言葉、初めて知りました~。
英語での「chatterbot」は聞いたことあったのに(笑)。

いやはや、いつの間にやらそんな分野にまで手を出していたんですか!?limeさんったら。
読書して執筆して、相対性理論やネット世界の勉強までして・・・
そりゃ、時間もたりなくなりますって(^^;


シロちゃん、大人な生徒がいてよかったね(^^;

次回から諒が出てくる?わ~い。

秋沙さんへ 

あ、そうです、ボットです。
ツイッターの中にも、最近は頻繁に「bot」が歩き回っていますね。
とても身近な、単純な奴です。
(ツイッターの中のボットは、なぜかあまり賢くないです・笑)

私の知識は一点集中なので、少し横にそれたら、全く未開の地です・笑
(突っ込まれたら弱いです、きっと)
AIよりも、HTMLを理解しなきゃ・・・と、自分では思ってるんですが・汗
とにかく・・・時間が欲しいですね~~、秋沙さん。

次回から「宇佐美先生、登場」です・笑
何の勉強会よ! と、突っ込んでやってください。


NoTitle 

HTML?
んなもん、必要な時に必要な部分だけ調べればたりますから大丈夫です(私のように)(^^;

わ~い、宇佐美先生の講義だったら、難しい話題でもいっしょけんめきいちゃうもんね~~~。
(ただの酔っ払いです、気にしないでください)

秋沙さんへ 

酔っぱらってますね?秋沙さん・笑

宇佐美さんの授業は優しくて分かりやすいですよ~~。(光瀬は酷いけど・笑)
でも、結論は出ないテーマですが・・・。(そこが問題)

私も宇佐美の授業受けてみたいです。
最後、めちゃくちゃ難しいテスト出されそうですが・笑

NoTitle 

なんか笑えない世界に入っていく。
それよりも白ちゃんがもてていた事を喜ぼう。
イケメンなのに彩りがなさすぎるものね。

ENMAの気持ち悪さって存在していない不気味さなのかな。
ネットの世界はまさにそれだよね。
だけど話している内容は皆生きている生活だったりする。
電話を媒体として交流するように、ネットもまた同じ。
だけど、まるで異質なものはやっぱり目立つ、彼女達が気づいたのも何か分かる気がする。

ぴゆうさんへ 

シロちゃんのいいところを分かってくれる女の子も、いるんですね。
(書いてて私もびっくりww)
いや、真っすぐで熱くて、いい青年だとは思うんですょ。ちょっと・・・ウザいけどww

これ、告られてたら、どうなったのかな・笑

はい、物語は不穏な方向へ行ってしまう予感がしますね。
正体が分からぬENMAも含め、まだまだ真相は闇の中。
感想も書きにくいですよねi-201ごめんなさい~。

このあと、ちょっと閑話休題で、宇佐美の長~~い講義が始まったりします。
人工無能、人工知能という言葉が飛び交いますが、難しいことは一切ないので、のんびり読んでやってくださいね^^

人工無能 

このサブタイトルに惹かれて、ここまで読ませていただきました。
「人工無能」って実際にあるのですか?
みなさんのコメントを読んでいて、へぇぇ、そういうものなのかと納得。

タイトルの「人工無能」が見えていたから、ENMAの正体もなんとなくちょっとだけ見えつつあるような気もします。
あの日記の文章なんかにしても、limeさんは伏線を張るのがお上手ですよねぇ。

ネットの出会い系をテーマにしたホラー小説を読んでいたら、こんなフレーズが出てきました。

「悪意」が介在すると、インターネットの世界はものすごく恐ろしい。

ほんとにそうですよねぇ。
limeさんの描かれる今回の世界も……恐ろしいのかなぁ。
今回もわくわくしています。


あかねさんへ 

> 「人工無能」って実際にあるのですか?
> みなさんのコメントを読んでいて、へぇぇ、そういうものなのかと納得。

ええ、ネット上では、たくさん生息していますよ。
ボットと言われる、もっと単純なものもいますが。
ツイッターやMixiにも、いっぱい^^

> タイトルの「人工無能」が見えていたから、ENMAの正体もなんとなくちょっとだけ見えつつあるような気もします。

ふふ。ENMA、何か、予感がするでしょうか^^
いっぱい予想を立ててみてください。

> あの日記の文章なんかにしても、limeさんは伏線を張るのがお上手ですよねぇ。

ありがとうございます。
日記、いろんな真実が隠されています。
沢村の気持ちも散りばめてあります^^
自然と、それらが伏線になってくれればうれしです。

> ネットの出会い系をテーマにしたホラー小説を読んでいたら、こんなフレーズが出てきました。
>
> 「悪意」が介在すると、インターネットの世界はものすごく恐ろしい。
>
> ほんとにそうですよねぇ。
> limeさんの描かれる今回の世界も……恐ろしいのかなぁ。
> 今回もわくわくしています。

今回の物語。
ダークなイメージが沸くようですね。
たしかにネット自体、悪意が暴走したら、とんでもなく恐ろしいことになりますもんね。

現在問題になっている、遠隔操作ウィルスとか・・・。
いい方向で、ネットが使われることを、願いますね><むずかしいけど。
どうぞ、ワクワクしてください!
このお話、けっこう、お気に入りです^^
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